Kan lysterapi redusere medisinbruk?

Å lyse på pasienter med forskjellige bølgelengder av synlig lys kan hjelpe mot både depresjon, hudproblemer, migrene og søvnforstyrrelser, ifølge studier. Over 3000 vitenskapelige studier har vært publisert om emnet. 

Tekst: Joshua A. Krisch, Vocativ  Foto: arosoft/Shutterstock  Illustrasjon: Vocativ

Rødt lys har vist seg å kunne kurere akne. Gult lys kan forbedre søvnforstyrrelser. Og studier på fiolett lys i enden av spektrumet som er synlig for oss kan til og med hjelpe til med å behandle visse krefttyper. Lysterapi handler om å bade seg selv i ulike nyanser av synlig lys, for å bekjempe sykdom og forebygge effekten av aldring.

I årevis har forskere hevdet at når det gjelder å håndtere smerte og behandle hudsykdommer, kan et lite lys hjelpe. En studie i tidsskriftet Brain presenterer også sterke bevis for at et smalt bånd av grønt lys kan gjøre migrene mer håndterlig.

− Disse resultatene er svært spennende fordi lysterapi er billig, med god tilgang og bruk, og kommer med få bivirkninger. Pasienter kan fint bruke lysterapi sammen med andre behandlinger, sier Raymond Lam. Han er forfatter av en studie fra 2015 som fant ut lysterapi kan behandle klinisk depresjon.

Lysterapi har hatt en lang og omstridt historie, og først nylig har det kommet metoder som er støttet av vitenskapelige studier. Den tidligste anvendelsen av teknikken som til slutt skulle bli lysterapi var kjent som fargeterapi, og dette var ifølge forskerne rent kvakksalveri.

I sin Canon of Medicine beskrev det persiske geniet Avicenna at farget lys kunne bevege eller nedkjøle blodet. Og på 1800-tallet kom det flere «fargehealere» som skinte lys gjennom farget glass for å behandle forstoppelse og hjernehinnebetennelse.

Uredelig begynnelse

Men fargeterapi kom ikke til sin rett som en uredelig medisinsk praksis før i 1933, da Dinshah P. Ghadiali publiserte sin Spectrochromemetry Encyclopedia. Han begynte å behandle pasienter med katastrofale konsekvenser.

Han hadde en bisarr teori rundt sitt fargede lys, skriver Joe Schwarcz på Quackwatch. Den gikk ut på at hvert element viser en overvekt av ett av de syv spektralfargene. Han mente at oksygen, hydrogen, nitrogen og karbon – elementene som utgjør 97 prosent av kroppen – er forbundet med fargene blå, rød, grønn og gul. I en frisk person er disse fargene balansert, men de blir ubalansert når man rammes av sykdom.

Ghadiali ble til slutt saksøkt, og i rettsforhandlingene var det ett vitne han angivelig hadde helbredet for lammelse som ikke kunne gå. Et annet vitne skal ha fått et anfall mens han vitnet om at fargeterapi hadde helbredet ham for anfall.

Sterkt lys mot depresjon

Heldigvis har lysterapi kommet en lang vei siden Ghadiali. Nyere studier tyder på at bestemte bølgelengder av synlig lys kan være nyttig spesielt innen psykiatri, søvnmedisin, dermatologi og smertehåndtering. Da er det altså ikke snakk om normalt hvitt lys gjennom fargede linser, slik som Ghadiali trodde.

Den mest kjente formen for moderne fotonbehandling er «Bright Light Therapy», som har vist seg å kunne behandle Seasonal Affective Disorder (SAD), en gruppe depresjonssymptomer forbundet med skiftende årstider.

− Lysterapi er en måte å behandle værsyke og enkelte andre forhold ved eksponering for kunstig lys. Lysterapi tenkes å påvirke hjernekjemikalier forbundet med søvn og lindring av SAD-symptomer, ifølge eksperter ved Mayoklinikken. Dette er et verdenskjent medisinsk senter og stiftelse i USA som driver sykehus i flere amerikanske stater og driver utdanning og forskning innen medisin og beslektede vitenskaper.

I tilfeller av depresjon og SAD har studier vist at eksponering for stort sett alt sterkt lys kan stimulere produksjonen eller opptaket av serotonin, signalstoffet som mange antidepressive medisiner rettes mot.

3000 vitenskapelige studer

I de fleste tilfeller er det ikke et spørsmål om lysterapi fungerer – spørsmålet er hvordan. Ikke mindre enn 3000 vitenskapelige artikler er publisert om emnet.

Studier har vist at guloransje lys (amber) kan bidra til å behandle søvnforstyrrelser og at oransje solbriller kan kurere søvnløshet. Forskere mistenker at gult lys stimulerer produksjonen av hormonet melatonin, som hjelper oss med å sove når solen går ned, mens blått lys hindrer denne handlingen.

Studier tyder på at blått og fiolett lys, da sammen med bestemte kjemiske løsninger, kan forhindre noen tilfeller av hudkreft.

Flere studier har funnet ut at rødt lys kan kurere alvorlige tilfeller av akne og redusere muskel- og leddsmerter. Rødt lys ser ut til å kunne påvirke kroppene våre på cellenivå, stimulere våre mitokondrier (cellens dynamo), for å hjelpe hudceller til å bekjempe akne, helbrede sår og redusere smerte.

Aggressiv amatørbransje

Et av problemene som gjenstår er imidlertid å regulere den aggressive bransjen hjemmelysterapi. De har beslaglagt disse studiene forå forsøke å ta lysterapi fra leger og ta det inn i våre hjem. Foruten faktumet at ingen studier har vist at lysterapi kan administreres utenfor medisinske situasjoner, rangerer FDA de fleste lysterapi-enheter som medisinsk utstyr klasse 2, som sikrer at de er trygge. Men de sier ingenting om hvorvidt de er effektive.

− Det er en håndfull av kontorbaserte og hjemmebaserte rødt-lys-enheter som markedsføres for å tilby forbedring av utseendet på aldrende hud, men mer definitiv forskning er nødvendig før vi kan fastslå effekten av denne behandlingen. Lysene tilbyr teknologi som ligner på profesjonelle laserbehandlinger, men ikke alle hjemmebaserte enheter kan levere synlige resultater, hevder hudlegen Murad Alam ved Northwestern University i en  pressemelding i 2011.

 

Kilde: Vocativ.com

Les også Bruk dine farger som egenterapi

 

Her kan du lese mer om lysbehandling: 

Norsk forening for lysstimulering

Forskning.no