En hyllest til takknemlighet

I Nord-Amerika er Thanksgiving en stor feiring hver høst og i Norge feires høsttakkefest i kirkene. Takknemlighet nevnes ofte som en vei til økt lykke. Hva med å la oss inspirere til å tenke over hva man kan være takknemlig for hver eneste dag? Hvordan ville livene våre blitt da?

Meld deg inn i dag og få tre måneder gratis abonnement



I USA og Canada er Thanksgiving en stor og viktig ikke-religiøs feiring for å samle familie og gode venner. For noen er det en viktigere høytid enn julen. Selv om feiringen ble startet av kristne innvandrere, har festen stort sett mistet sitt religiøse preg.

I Norge har Den norske kirke feiret høsttakkefest siden 1899, i forbindelse med Mikkelsmess 29. september. Før ble dagen feiret uansett om den falt på en hverdag eller en søndag, og de tok inn smakebiter fra høstens avlinger inn i kirkene, både grønnsaker, kornnek, frukt og blomster. Men tradisjonen har ikke fått like stort fokus i Norge i moderne tid som i Nord-Amerika.

Amerikanerne feirer Thanksgiving den fjerde torsdagen i november med Black Friday dagen etter, som markerer den offisielle starten på både julehandelen og julehøytiden. Canadiere feirer Thanksgiving den andre mandagen i oktober, fordi innhøstningen skjer tidligere der.

Noen familier har det som tradisjon at de tar en runde med alle rundt bordet, der hver person forteller om noe de har vært takknemlig for det siste året. Feiringen varer fra torsdag til søndag, og da har de aller fleste fri fra jobb. Tradisjonen tro serveres kalkun, «stuffing», mais, søtpoteter og tranebærsaus til hovedrett, og gresskarpai, eventuelt eplepai og vaniljeis til dessert.


Takket Gud og en indianer

Indianeren Squanto lærte de engelske innvandrerne i Plymouth hvordan de skulle dyrke grønnsaker. Han er en av grunnene til at amerikanerne feirer Thangsgiving hver høst. Maleriet er fra The Teaching of Agriculture in the High School (1911) ved The German Kali Works i New York, Macmillan.

Thanksgiving handler om å feire takknemlighet. Men hva er det de egentlig feirer takknemlighet for?

Den første Thanksgiving-festen i USA ble feiret av kristne pilegrimmer fra England i 1621, som feiret sin første gode innhøsting i «den nye verden» – nærmere bestemt Plymouth i Massachusetts. Vinteren før hadde 46 personer i kolonien omkommet på grunn av en veldig tøff vinter med lite mat.

Takket være gode råd fra indianeren Squanto, som hadde vært slave og lært seg engelsk, fikk de en god maisavling i 1621 som reddet dem gjennom den neste vinteren. Indianeren lærte dem om hvordan de skulle dyrke mais og andre nye grønnsaker. Han lærte dem også om giftige planter, medisinplanter og hvordan de skulle tappe sevje fra lønnetrær.

«Den første Thanksgiving i Plymouth», malt av Jennie Augusta Brownscombe, fra Pilgrim Hall Museum i Plymouth, Massachusetts.

Etter denne første gode avlingen syntes pilegrimene de måtte feire og inviterte alle til en stor takkefest som varte i flere dager. De feiret for å takke Gud og indianeren som hadde hjulpet dem.

De neste årene ble det ikke feiret Thanksgiving hvert år, på grunn av varierende avlinger. Først i 1777 ble det en felles feiring av Thankgsgiving i alle de 13 koloniene, og i 1863 bestemte Abraham Lincoln at dagen skal være en nasjonal fridag i USA.

Det sies at den første Thanksgiving i Canada skjedde mye tidligere, i 1535, da den engelske sjøkapteinen Martin Frobisher skal ha feiret høsttakkefest på Newfoundland.


Gleder andre og Gud

Både i USA og Canada begynte de å feire både for å sette pris på hjelpen de fikk fra Gud og indianeren og takke for avlingen. Kan vi lære noe av dette? Kan vi få mer igjen for livet ved å sette mer pris på alt vi har og de menneskene vi har rundt oss?

Så absolutt, tror jeg. Noe av det viktigste jeg lærte på søndagsskolen som barn var nettopp hvor viktig det er å utvise takknemlighet hver eneste dag. Begrunnelsen jeg fikk var at «da blir Gud glad», så derfor er det til min fordel. Jeg skjønte jo også at de voksne ble glade og fornøyde når jeg takket dem og ble glad for alt jeg fikk.

Det å være takknemlig for de minste små ting og hva andre mennesker gjør for meg er noe jeg har vært bevisst på siden, selv om jeg ikke lenger tror på «søndagsskoleguden». Jeg tror det er viktig å være takknemlig for å holde seg glad og fornøyd, i stedet for å fokusere på alt man kan klage på. Jeg tror det har hjulpet meg til å holde meg optimistisk, håpefull og positiv, både i veldig tunge tider og når livet har smilt.


Takknemlighet – veien til lykke

For å føle seg bedre og mer tilfreds er det mange coacher og psykologer som anbefaler at man skriver opp minst én ting man er takknemlig for hver eneste dag. Det kan både være ting man er takknemlig for akkurat den dagen, eller ting man burde være takknemlig for.  

­− Det er like viktig å øve opp og føle takknemlighet for det vi har i livet, som det er å føle seg vel med seg selv, skriver livsstilscoach og foredragsholder Mia Törnblom i sin bok Mer selvfølelse. Hun er en av Sveriges fremste veiledere innen personlig utvikling og har solgt over en million bøker.

Livsstilscoach Mia Törnblom tror at mangelen på lykke mange ganger har sammenheng med at vi aldri har lært oss å være takknemlige for det vi allerede har. Foto: E. O. Wallin

Mennesker som står i store utfordringer, som innsatte i fengsel eller nye ofre av voldtekt, kan bli veldig provoserte og litt sinte når Törnblom snakker om takknemlighet. Men hennes erfaring er at når de velger takknemlighet, i stedet for hat og bitterhet, så påvirker de fremtiden sin positivt.

− Det handler rett og slett om å se – og å ville se – muligheter og ting man faktisk kan glede seg over, heller enn å se problemer og urettferdighet, skriver Törnblom.

I Norge finnes det ganske mange vellykkede mennesker som har alt de kan tenke seg, men likevel føler mange seg ulykkelige og tomme.

− Jeg tror at mangelen på lykke mange ganger har sammenheng med at vi aldri har lært oss å være takknemlige for det vi allerede har. Når vi hele tiden jager mot nye mål, er det lett å tro at lykken kommer den dagen vi når det neste målet, skriver Törnblom.


Takknemlighetsbok

Etter at Operah Winfrey snakket på TV om å skrive en takknemlighetsbok, var det mange rundt i hele verden som ble inspirert og begynte med dette. Mia Törnblom er en av dem som har levd i takknemlighet siden den dagen hun så dette programmet.

− Takknemligheten gjør det lettere for meg å akseptere det jeg faktisk ikke kan gjøre noe med, og da kan jeg legge hele fokuset på det jeg faktisk kan gjøre noe med. Dessuten er det å skrive en takknemlighetsliste den beste medisinen mot selvmedlidenhet og følelsen av å være et offer, sier hun. Når Mia selv skriver ned ting hun er takknemlig for hver kveld før hun legger seg, er sjansen for at hun våkner i godt humør dagen etter mye større.

Ofte tar vi ting vi har og mennesker vi har rundt oss i hverdagen for gitt, og ved å skrive ned det man er takknemlig for hver dag blir man mer bevisst for det man faktisk kan føle takknemlig for. Dermed blir det ikke plass til å tenke at man synes synd på seg selv.


Vær takknemlig – og du får mer

På kortet «Takknemlighet» blant refleksjonskortene fra The Virtues Project står det:

«Takknemlighet er å verdsette alle gavene i livet. Å uttrykke takk forener oss med andre og bringer dem glede. Hver dag finner vi en stund til å være takknemlige for det vi har. Å reflektere over rikdommene i våre liv gjør oss i godt humør.

Takknemlighet lindrer sørgmodigheten vår og fornyer håpet. Den gir oss perspektiv. Når vi er takknemlige, tiltrekker vi flere og flere velsignelser, for takksigelse bidrar til belønning. Takknemlighet er en vei mot tilfredshet.»


7 grunner til å praktisere takknemlighet

  1. Åpner døren for gode relasjoner.
  2. Takknemlighet bedrer fysisk helse.
  3. Takknemlighet bedrer psykisk helse.
  4. Det øker empati og reduserer aggresjon.
  5. Det bedrer søvnkvaliteten.
  6. Det bedrer selvfølelsen.
  7. Øker mental styrke.

Kilder:
Wikipedia
Store norske leksikon
Mer selvfølelse!
(2006) av Mia Törnblom, Pantagruel forlag
Kortet «Takknemlighet» fra Refleksjonskortene fra The Virtues Project
Kathrineaspaas.no